Remise des distinctions 2016 du Mérite wallon

Le Gouvernement wallon a procédé, ce jeudi 15 septembre, à la sixième remise des distinctions du Mérite wallon ; la distinction officielle conférée par les autorités wallonnes.

28 récipiendaires ont été retenus pour cette promotion 2016 parmi le très large éventail du talent et de l’engagement wallons.

Pour rappel, sur proposition du Gouvernement, le Parlement wallon a adopté, à l’unanimité, le 23 mars 2011, un décret instituant la distinction du Mérite wallon. Son objet est de consacrer la reconnaissance des autorités wallonnes envers toute personne, physique ou morale, dont le talent ou le mérite fait honneur à la Wallonie dans une mesure exceptionnelle et contribue à son rayonnement. Il s’agit, ainsi, de mettre en exergue celles et ceux qui, par leur vie et leurs actions, peuvent faire figure d’exemple pour leur participation à la dynamique wallonne.

Avant cette promotion, 181 personnes (dont 32 des figures historiques) et institutions avaient été honorées depuis la création du Mérite wallon en 2011.

Ce jeudi, suivant la tradition, au sortir de la réunion du Conseil des ministres précédant les fêtes de Wallonie, le Gouvernement wallon a procédé à la remise annuelle des distinctions, à l’Élysette, au cœur de la capitale wallonne.

Ce faisant, il a mis à l’honneur 28 personnalités remarquables pour leur action dans les domaines économique, social ou sociétal, académique et de la recherche, de la culture et de la mémoire.

Cette année encore, la liste des personnes vivantes distinguées affiche une parité parfaite : 11 hommes - 11 femmes (+ 4 groupes et institutions).

Économie :

  • Jean-Pierre Hansen, ancien haut responsable d’Électrabel, Tractebel et Suez, président sortant du Comité de gestion du Forem (officier),
  • Roger Dernoncourt, dirigeant sortant de Thales Aliena Space Belgium (officier),
  • Robert Eyben, Administrateur délégué de CE+T, entreprise lauréate du Little Box Challenge de Google (officier),
  • Muriel De Lathouwer, Administrateur délégué et CEO d’EVS (officier),
  • Alain Coumont, fondateur et directeur de la chaîne Le Pain quotidien (officier),
  • Frank Mestdagh, Fondateur et dirigeant des magasins D’Ici (chevalier),
  • L’Idelux, pour la coordination des démarches qui ont conduit au choix de Transinne (Libin) pour implanter le centre logistique de Galileo (chevalier) ;

Social et sociétal :

  • Marie-Louise Matagne, fondatrice du foyer St-Augustin, maison d’accueil pionnière pour enfants et jeunes placés par la justice (chevalier),
  • Christiane De Wan, fondatrice et directrice du Collectif des femmes (chevalier),
  • Élodie Francart, porte-parole de la Plate-forme d’aide aux réfugiés (chevalier) ;

Académique et recherche :

  • Mitiku Belachew, référence mondiale de la chirurgie gastrique, père de la technique de placement de l’anneau luttant contre l’obésité (officier),
  • Chantal Mouffe, professeur de sciences politiques à l’université de Westminster, référence internationale en matière de réflexion radicale sur nos démocraties, par-delà l’Illusion du consensus (officier),
  • Michaël Gillon, astrophysicien découvreur d’exoplanètes (chevalier),
  • Les concepteurs du nanosatellite Oufti-1, résultat d’une cinquantaine de travaux d’études, mis sur orbite en 2016 (chevalier) ;

Culture :

  • Steve Houben, référence internationale du jazz (officier)
  • Laurent Busine, organisateur de grandes expositions et directeur sortant du Mac’s (officier),
  • Bouli Lanners, acteur et réalisateur nombreuses fois primé lors des grands festivals cinématographiques européens (officier),
  • Philippe Reynaert, homme de cinéma et directeur de Wallimage depuis 15 ans (officier),
  • Françoise Foulon, promotrice pionnière du design en Wallonie (officier),
  • Lucile Soufflet, jeune designer (chevalier),
  • Daphné Cornez, metteur en scène et directrice artistique, responsable notamment des cérémonies d’ouverture et de clôture  de la coupe de monde de football au Brésil (chevalier),
  • Carol et Sarah Piron, fondatrices et directrices de la marque de mode « Filles à Papa » (chevalier),
  • Alice on the Roof, chanteuse d’électro-pop (chevalier) ;

Mémoire :

  • L’Amicale des mineurs des charbonnages de Wallonie, à l’occasion du 70e anniversaire des accords italo-belges et du 60e anniversaire de la catastrophe du Bois du Cazier (chevalier),
  • L’Association des descendants des Wallons de Suède, pour leur travail de mémoire (chevalier).

Le Gouvernement wallon a également choisi d’honorer, à titre posthume, Messieurs Jean Sequaris, pour son rôle dans le développement des structures économiques régionales naissantes (officier) et Jean Defraigne, pour son action précoce et constante en faveur de la naissance institutionnelle de la Wallonie et de son affirmation (officier), tous deux décédés cette année.

Plus d’informations sur la distinction du Mérite wallon et ses récipiendaires, via le site Connaître la Wallonie:

   http://connaitrelawallonie.wallonie.be/fr/distinction-du-merite-wallon